¿Cuál es la mejor edad para aprender un idioma?

La creencia generalizada de que los niños son mejores aprendices de un segundo idioma que los adultos, ha sido una bendición para los proveedores de cursos de idiomas que ofrecen clases para adolescentes y jóvenes.

¿Cuánto antes mejor?

Se piensa que cuanto antes comience, más rápido aprenderá y más nativo será la adquisición del idioma. Entonces, ¿hay alguna evidencia real detrás de esta noción popular y, de ser así, existe una edad óptima para el aprendizaje de idiomas?

Existe una gran cantidad de evidencia empírica que respalda la discusión sobre la facilidad con la que los niños adquieren un nuevo lenguaje en comparación con los adultos, un fenómeno que se observa a menudo en las familias de inmigrantes recientes. Sin embargo, para convertirse en un hecho, los científicos cognitivos deben acumular datos estadísticos para respaldar estas observaciones cotidianas.

La razón a menudo citada por los científicos para la importancia del aprendizaje temprano en la segunda lengua es la llamada “hipótesis del período crítico”. Esta teoría propugna la idea de que hay una ventana de tiempo limitada para el aprendizaje óptimo del idioma, y ​​algunos teóricos sugieren que el umbral podría ser tan bajo como cinco años. A diferencia de sus compañeros más jóvenes, es poco probable que los estudiantes de idiomas que hayan pasado el “período crítico” hablen el idioma de destino como un hablante nativo. Estudios más recientes realizados por MIT han sugerido que el “período crítico” debería aumentarse a 10 años para lograr un dominio nativo completo, pero que los niños de hasta 17 o 18 años aún pueden adquirir una gran habilidad en la gramática del nuevo idioma. Los hallazgos se basan en el análisis de los datos de las pruebas de más de 670,000 personas, el estudio más completo hasta la fecha sobre la adquisición de un segundo idioma.

Si el “período crítico” se compra para terminar con cambios fisiológicos en el cerebro o cambios sociales es algo que actualmente no está claro. Muchos científicos creen que a medida que te adentras en la edad adulta, la plasticidad del cerebro disminuye, lo que dificulta que el cerebro haga nuevas conexiones y almacene nueva información. Sin embargo, la adolescencia tardía también marca grandes cambios sociales y culturales en muchas sociedades. Es en este punto que muchos abandonarán el hogar y la educación a tiempo completo y se mudarán al trabajo o a los estudios universitarios, todo lo cual, se argumenta, tiene un impacto en la cantidad de tiempo dedicado que una persona tiene para aprender un nuevo idioma.

Lo que pocos científicos cuestionarían es la capacidad de los niños más pequeños para imitar nuevos sonidos que a su vez ayudan a una pronunciación precisa. Los niños también parecen internalizar las reglas y el vocabulario de un nuevo idioma mejor que los adultos. Con frecuencia, son menos conscientes de sí mismos acerca de hacer las cosas mal y con frecuencia, cuando viven en comunidades que hablan el idioma de destino, demuestran un gran compromiso con el aprendizaje de un idioma para adaptarse. .

Sin embargo, algunos científicos han comenzado a cuestionar si el “período crítico” existe en absoluto. En estudios recientes llevados a cabo por investigadores de la Universidad de Essex, se realizaron escaneos cerebrales en diferentes grupos de estudiantes de segundo idioma. Observaron la actividad en las áreas del cerebro asociadas con la adquisición del lenguaje para ver si se podían detectar caídas repentinas entre los grupos de edad, lo que a su vez sería indicativo de un “período crítico” para el aprendizaje del idioma. Si bien la investigación solo se llevó a cabo en un grupo de prueba pequeño y, por lo tanto, no puede ser concluyente, los resultados no mostraron cambios dramáticos, lo que sugiere que quizás no haya un “período crítico” en particular.

En resumen

Parece que la mayoría de las investigaciones apoyan la hipótesis de que nuestra capacidad para aprender un idioma disminuye con el tiempo. Sin embargo, si esto se debe a un “período crítico” para el aprendizaje u otros factores es más discutible. Cualquiera sea la causa, aprender un nuevo idioma tiene grandes beneficios para el cerebro y cuanto antes comience, mejor. Los estudios realizados por la Universidad de Harvard han demostrado que hay un aumento en las habilidades de pensamiento crítico y creatividad en personas con dos o más idiomas. Los alumnos bilingües también obtienen mejores calificaciones en las pruebas verbales y de matemáticas en comparación con sus compañeros monolingües. Parece que aprender un nuevo lenguaje ejercita nuestro cerebro, que a su vez ve beneficios en todas las áreas cognitivas, no solo en la lingüística.

(Tomado del Blog de LSI Worldwide)

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